August 30, 2023

코로나19 '피롤라' 변종, 백신 회피 가능성에 우려

과학자들은 최근 여름철 급증세를 주도한 XBB 변종과는 다른 BA.2.86으로 알려진 새로운 코로나19 변종을 면밀히 모니터링하고 있습니다. 일부 과학자들은 '피롤라(pirola)'라고 부르는 이 변종은 전 세계적으로 제한된 수의 사례에서 나타났지만 세포 진입과 감염을 촉진하는 스파이크 단백질에 30개 이상의 돌연변이가 있어 우려를 불러일으키고 있습니다. 이 변종은 현재 백신과 이전 면역을 더 효과적으로 회피할 수 있어, 곧 출시될 가을 부스터와의 호환성을 떨어뜨릴 가능성이 있습니다.

CDC의 과학 고문인 케이틀린 제텔리나(Katelyn Jetelina)는 BA.2.86이 기존 변종과 크게 다르다고 강조합니다. 이 바이러스의 전파력, 심각성, 증상 프로필은 아직 불확실합니다. 이 변종은 미국, 덴마크, 이스라엘, 남아프리카공화국, 포르투갈, 영국에서 나타났으며, 때로는 최근 여행 이력이 없는 사람들 사이에서도 나타나 지역사회 전파를 시사합니다.

이 바이러스의 전파 능력과 잠재적 영향은 아직 불분명하지만, 연구자들은 항바이러스제인 팍슬로비드(Paxlovid)와 같은 치료제는 바이러스의 다른 부분을 표적으로 하기 때문에 여전히 효과적일 것이라고 강조합니다. 신속한 항원 검사도 이 변종을 탐지할 수 있을 것으로 기대됩니다.

바이러스학자인 제시 블룸(Jesse Bloom)은 불완전한 감시로 인해 BA.2.86의 전 세계적 존재가 과소평가될 수 있다고 지적합니다. 이 변종의 진화적 도약은 오리지널 오미크론과 비슷하지만, 현재 상황은 이전 감염이나 백신에 대한 면역이 널리 퍼진 것과는 다릅니다.

BA.2.86은 면역력이 저하된 개인에게서 수개월에 걸쳐 출현한 것으로 추측됩니다. 아직 확인된 지역에서 대규모 발병을 일으키지는 않았지만, 전문가들은 과도한 경계를 경계하며 변종이 우세해지지 않고 사라질 가능성을 강조합니다.

전염병학 교수인 데이비드 다우디(David Dowdy)는 새로운 변종 중 상당수는 큰 영향을 미치지 않을 수 있으므로 모든 변종을 지나치게 선정적으로 보도하는 것을 경계합니다. BA.2.86은 경계를 촉구하는 동시에 새로운 변종의 예측 불가능성과 바이러스와 면역 사이의 복잡한 상호 작용을 강조합니다.

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