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   July 9, 2024

‘매우 충격적이었다’ - 토론토 아프로페스트, 공기총 사건으로 인해 조기 종료

토론토 아프로페스트에서 발생한 공기총 사건으로 인해 행사가 조기 종료되었고, 많은 사람들이 도망가며 대규모 혼란이 발생했습니다.

주말 동안 토론토의 우드바인 파크에서 열린 아프로페스트에서는 아프리카 음악과 문화를 기념하기 위해 수천 명의 주민과 방문객들이 모였습니다. 3일간의 축제에는 45개 이상의 공연과 90개 이상의 벤더가 참여했으며, 10만 명 이상의 방문객이 모였습니다.

토요일 밤, 축제가 끝나갈 무렵, 콩고 출신 가수 아윌로 롱곰바의 공연 중에 혼란이 발생했습니다. 토론토 경찰은 사건 발생 직후인 오후 10시 30분 전에 현장에 출동했습니다. 현장에서 경찰은 십대 소년들이 공기총으로 사람들을 쏘고 있었고, 이로 인해 군중들 사이에서 공포가 발생했다고 밝혔습니다.

사건 이후 경찰은 대중에게 해당 지역을 피할 것을 권고했습니다. 경찰은 X에 게시된 트윗에서 여러 사람이 공기총에 맞아 경미한 부상을 입었다고 확인했습니다. 경찰은 최소 15세에서 16세 사이의 검은 옷을 입은 7명의 십대 소년들이 관련되었다고 말했습니다.

월요일 업데이트에서 경찰은 사건 이후 체포된 사람이 없다고 전했습니다. Now Toronto는 아프로페스트에 의견을 요청했지만, 기사가 발행될 때까지 응답을 받지 못했습니다.

이 사건은 많은 축제 참가자들에게 충격을 주었고, 일부는 이로 인해 멍이 들기도 했습니다.

"모두가 자신을 위해 도망치고 있었습니다. 몇몇 사람들은 넘어졌고, 저도 포함되어 있었지만 우리는 다시 일어났습니다. 저는 친구들과 함께 있었고, 우리는 무슨 일이 일어나고 있는지 몰라서 매우 무서웠습니다. 모두가 단지 행사를 떠나려고 했습니다. 심지어 바리케이드도 넘어졌습니다,"라고 참석자 이본 느케미탁은 Now Toronto와의 인터뷰에서 말했습니다.

많은 사람들이 넘어졌을 뿐만 아니라, 느케미탁은 젊은 여성이 그 혼란 속에서 기절하는 것을 목격했다고 말했습니다.

"우리 앞에서 기절한 사람이 있었고, 다행히도 많은 사람들이 가서 그녀를 도왔습니다. 그것은 매우 좋았지만, 또한 매우 무서웠습니다. 왜냐하면 그녀가 너무 압도된 나머지 기절했다고 생각하기 때문입니다,"라고 그녀는 설명했습니다.

"많은 사람들이 각기 다른 방향으로 도망치려고 했고, 물건들이 넘어졌습니다. 사람들이 넘어졌습니다. 그래서 그 여성이 기절했을 때, 사람들이 실제로 돌아가서 그녀를 도와주고 그녀가 괜찮은지 확인한 것이 매우 혼란스러웠습니다,"라고 그녀는 계속해서 말했습니다.

느케미탁은 16살 때부터 이 축제에 참석해왔고, COVID-19 팬데믹으로 인한 2020-2021년을 제외하고 매년 참석했다고 말했습니다.

"이것은 처음 있는 일입니다. 저는 축제가 토요일과 일요일에만 열릴 때부터 참석했습니다. 아프로페스트에서는 이런 일이 한 번도 일어난 적이 없습니다. 매우 가족 친화적인 행사이고, 보통 긍정적인 분위기입니다. 그래서 사람들이 목숨을 걸고 도망치는 것을 보았을 때 매우 충격적이었습니다. 아프로페스트에서 이런 일이 일어날 수 있다고는 믿기지 않았습니다,"라고 그녀는 말했습니다.

그럼에도 불구하고, 그녀는 아프로페스트에 다시 참석하고 싶으며, 내년에는 주최 측이 보안을 강화해 주길 희망한다고 말했습니다.

"가장 좋은 방법은 아마도 더 많은 보안을 갖추는 것일 것입니다. 더 많은 보안 요원이 주변을 순찰하는 것을 보고 싶습니다. 경찰이 있었지만, 저는 경찰을 한두 번밖에 보지 못했습니다. 그래서 아마도 더 많은 보안 요원과 경찰이 대기하고, 주변을 순찰하면서 모든 것이 괜찮은지 확인하는 것이 좋을 것입니다,"라고 그녀는 말했습니다.

다른 축제 참석자들도 온라인에서 유사한 경험을 공유했습니다.

"이것이 어제 아프로페스트에서 혼란을 일으킨 이유입니다. 제가 겪은 가장 무서운 경험이었습니다,"라고 한 X 사용자가 말했습니다.

"한 순간에는 아윌로 롱곰바와 춤을 추며 최고의 시간을 보내고 있었고, 다음 순간에는 목숨을 걸고 도망치고 있었습니다. 무서웠습니다 #아프로페스트,"라고 또 다른 사용자가 말했습니다.

"미쳤어요. 저는 거기에 있었습니다… 아직도 충격에서 벗어나지 못하고 있습니다,"라고 또 다른 사용자가 댓글을 남겼습니다.

출처: NOW TORONTO

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