August 24, 2023

온타리오주 공식 야당 의원들, 에토비코 화학물질 유출 사건에 대한 정확한 정보와 조치 요구

온타리오주의 공식 야당 의원들은 8월 11일 대규모 산업 화재 이후 에토비코(Etobicoke) 유역 두 곳과 온타리오 호수로 확산된 화학물질 유출수에 대해 어떤 물질이 포함되었는지와 이 '위험한 슬러지'로 인해 발생할 수 있는 위험에 대한 답변을 요구하고 있습니다.

8월 24일, 온타리오주 환경, 보존 및 공원부 장관인 데이비드 피치니(David Piccini)에게 보낸 서한에서 NDP 의원인 샌디 쇼(Sandy Shaw), 피터 타분스(Peter Tabuns), 부틸라 카르포체(Bhutila Karpoche)는 렉스데일(Rexdale)의 35 Vulcan St.에 위치한 화학물질 유통업체 Brenntag Canada Inc.에서 발생한 6건의 화재로 인해 "화학 슬러지가 유출되어 빠르게 퍼져가며 수많은 지역 야생동물이 사망하고 서식지가 파괴되었다"고 말했습니다.

그들은 "지역 주민과 방문객들이 영향을 받았으며 명확한 정보가 필요합니다"라고 서한에서 강조했습니다. 또한 "Brenntag Canada Inc.와 환경부는 어떤 화학물질이 유출되었으며 그에 따른 위험성을 공개하지 않았습니다."

8월 18일에는 온타리오 환경보존공원부(Ontario Ministry of the Environment, Conservation and Parks)가 계약업체 GFL이 화재로 인한 유출을 정리하면서 미미코(Mimico)와 험버 개울(Humber creeks)로 확산되는 것을 막기 위해 설치한 구조물이 폭우로 인해 파괴된 후, 더 많은 물질이 온타리오 호수로 유입된 정도를 평가하고 추가 조치를 취하기 위해 보트 4척을 투입했다고 발표했습니다.

환경부는 이번 주 초에 정화 작업이 10월까지 계속될 수 있음을 밝혔습니다. 서한의 작성자들은 또한 "정화 작업의 일정과 예상 결과에 대한 명확한 정보"를 요구하며, 10월까지 작업이 필요한 이유와 영향을 받은 사람들에게 주변 해변과 유역의 오염 위험에 대한 적절한 통보가 어떻게 이루어졌는지, 관련된 화학물질에 대한 구체적인 내용을 알아보고 있습니다.

서한의 작성자들은 또한 "환경을 보호하고 주요 자연 보호구역을 관리하는 책임과 함께 지역 주민과 방문객들, 그리고 야생동물의 안전을 보장하는 역할을 담당하고 있는 환경부 장관으로서의 책임"에 대해 강조했습니다.

NDP 의원들은 추가로 지역 야생동물 보호 노력의 중요한 공공 파트너인 토론토 야생동물센터(Toronto Wildlife Centre, TWC)에 긴급 자금을 지원할 것을 주정부에 요청했습니다. 화재 후 TWC는 빠른 조치를 통해 지역 야생동물에 대한 영향을 완화하기 위해 활동을 시작했습니다. 현재까지 이 비영리 단체는 100마리 이상의 새를 구조하였지만 18마리가 사망했습니다.

"MPP들은 TWC의 우려를 공유하며, 그들이 효과적인 작업을 진행할 수 있도록 긴급 자금을 지원하는 것이 필요하다"고 말했으며, 최근의 그린벨트에 대한 강력한 보고서와 함께 온타리오 주민들이 "환경 보호를 위한 정부의 의도를 의심할 충분한 이유"가 있다고 덧붙였습니다.

이들은 "정화 작업의 일정을 투명하게 공개하고 환경을 보호하는 공공 파트너에게 충분한 자금을 지원함으로써 매일매일 중요한 신뢰를 회복하는데 도움을 줄 수 있을 것"이라고 결론 지었습니다.

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