August 16, 2023

캐나다, 코로나19 감염 증가 우려 속에서 오미크론 변종 대응에 경계와 조치 강조

캐나다 공중보건국(PHAC)의 최신 데이터에 따르면, 코로나19 감염이 서서히 다시 증가할 수 있다는 것을 나타내고 있습니다. "오랜 기간 동안 점진적으로 감소했던 일부 코로나19 활동 지표에서 변동 징후가 계속 보이고 있습니다."라는 내용이 이 기관의 온라인 역학 업데이트에서 발표되었습니다. "이는 활동 증가의 초기 신호일 수 있습니다."

이 업데이트에 따르면 COVID-19 활동은 모든 주와 테리토리에서 여전히 낮거나 중간 정도로 나타납니다. 전염병 전문가인 앨리슨 맥기어(Allison McGeer) 박사는 미국 및 세계의 다른 지역에서 COVID-19 사례가 증가하고 있다고 말했습니다. 그녀는 "확실한 증거는 (캐나다에서) 코로나19가 다시 돌아오고 있다는 것"이라고 언급하며 "적어도 몇 주 동안 눈에 띄는 활동 증가가 예상될 것"이라고 분석했습니다.

공중보건 전문가들은 캐나다 전체적으로 폐수 감시와 코로나19 검사 양성률을 통해 코로나19 활동 수준을 모니터링하고 있습니다. 맥기어는 일반 대중에게서 코로나19 PCR 검사가 대부분 중단되었지만, 입원 중이거나 코로나19 증상을 나타내며 팍슬로비드(Paxlovid) 치료 후보인 경우에는 여전히 검사를 받을 수 있다고 설명했습니다.

백신의 효과가 사라지고 새로운 변종이 등장하며 가을에 실내로 이동하는 등의 요인이 모두 사례 증가에 영향을 미칠 것으로 말한 맥기어 박사는, 캐나다 공중보건국이 7월 16일에 발표한 내용에 따르면, 유전자 염기서열을 분석한 코로나19 사례 중 99%가 오미크론 변종의 XBB 하위 변종으로 확인되었다고 밝혔습니다.

던 보우디쉬(Dawn Bowdish), 맥마스터 대학교의 면역학자,는 오미크론 계열 중 하위 계열인 EG.5의 등장에 대해 이야기했습니다. 그는 EG.5가 앞으로 몇 주 안에 우세한 위치를 차지할 것으로 예상되며, 이 변종은 다른 변종보다 면역 회피 특성이 더 강하고 전염성이 높아질 가능성이 있다고 설명했습니다. 그러나 그는 EG.5가 더 독성이 강한 것으로는 나타나지 않았으며, 이는 건강한 사람들에게 더 심각한 질병 가능성을 의미하지 않을 수 있다고 덧붙였습니다.

맥기어 박사와 보우디쉬는 코로나19 사례가 증가하면 노인 및 면역력이 저하된 개인에게 다시 큰 타격을 줄 것으로 예상했습니다. 보우디쉬는 "올가을 백신 접종은 노인의 생명과 건강을 보호할 것"이라고 강조했습니다.

캐나다 공중보건국은 환자 수가 언제 크게 증가할지 예측하기 어려운 상황임을 이메일을 통해 밝혔습니다. 대변인은 "SARS-CoV-2 바이러스의 계절성은 아직 확립되지 않았지만 인플루엔자 및 호흡기 세포융합 바이러스(RSV)와 같은 다른 호흡기 바이러스는 일반적으로 가을과 겨울에 증가하는 경향이 있습니다."라고 설명했습니다. "COVID-19 백신 접종은 이러한 다른 바이러스가 유행할 때 보호력을 높이고 COVID-19이 보건 시스템에 미치는 영향을 줄일 수 있을 것입니다."

현재 새로운 형태의 COVID-19 백신이 언제 출시될지에 대한 정보는 알려지지 않았습니다. 캐나다의 공중보건 기관은 모두 몸이 힘들 때는 집에 머물도록 권고하며, 전국적으로 마스크 착용 의무는 해제되었지만 많은 병원에서는 특히 환자 진료 구역에서 여전히 마스크 착용 의무를 시행하고 있습니다.

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