July 5, 2023

7년 만에 찾아온 엘니뇨: 캐나다에 미칠 영향

UN 기상청에 따르면, 7년 만에 엘니뇨(El Niño) 현상이 찾아오면서 지구 기온이 급상승하고, 더욱 극단적인 날씨 변화가 있을 것이라고 말했습니다. 세계기상기구(WMO)는 공식 성명을 통해, 엘니뇨 현상이 2023년 하반기에도 계속되고 중간 강도 이상을 유지할 확률이 90%에 달한다고 예측했습니다. "WMO의 해당 발표는 각 나라에 국민 건강, 생태계, 경제에 미치는 영향에 대비하라는 경고입니다."라고 WMO의 페테리 탈라스 사무총장은 보도자료에서 말했습니다.

엘니뇨란?

엘니뇨는 자연적으로 발생하는 기후 패턴으로, 평균적으로 2년에서 7년 주기로 나타나며, 일반적으로 9~12개월 동안 지속됩니다. 엘니뇨는 중부와 동부 열대 태평양의 해수면 온도가 따뜻해지는 현상과 관련이 있습니다. 엘니뇨 현상이 발생하면 지구의 온도는 약 0.2°C 상승합니다. 이는 엘니뇨에서 온해수가 더 멀리 퍼지며 지표면에 더 가까이 머무르고 공기가 고온 다습해지면서 더 많은 열이 대기로 방출되기 때문입니다.

향후 5년 동안 예상되는 가장 더운 날씨

과학자들은 엘니뇨가 일으키는 일시적인 열 폭발이 인간의 지구 온난화를 새로운 수준으로 끌어올릴 것으로 예상하고 있습니다. 지난 5월, 세계기상조직(WMO)은 다가오는 5년 동안 최소 한 해와 전체 5년 동안이 가장 뜨거웠던 해와 같을 확률이 98%라고 발표했습니다.

2016년은 엘니뇨와 인간이 유발한 지구 온난화로 인한 '이중 타격' 때문에 가장 뜨거웠던 해로 기록되었습니다. 또한, 이러한 변화로 인해 2023년부터 2027년 사이에 지구의 평균 온도가 산업화 이전 수준보다 1.5도 이상 상승할 확률이 3분의 2라고 유엔 기구는 밝혔습니다.

이 수치는 2015년 파리 기후 변화 협약에 따라 각국이 산업화 이전 수준보다 지구의 평균 온도 상승을 1.5도로 제한하기로 합의했기 때문에 중요합니다. 이 협정은 장기적인 지구 온난화를 의미합니다.

엘니뇨는 일시적으로 지구의 온도를 산업화 이전 수준보다 1.5도 이상 높일 수 있지만, 세계 기상 조직의 기후 서비스 담당자인 크리스 휴잇(Chris Hewitt)은 우려할 이유가 있다고 말했습니다. "이것은 우리가 아직 온난화를 제한하기 위한 2015년 파리 목표에 부합하고 있지 않음을 보여주는 또 다른 알람입니다."라고 그는 발표에서 말했습니다.

캐나다에 미칠 영향

엘니뇨 현상이 발생하면 바닷물이 따뜻해지고, 이로 인해 태평양 제트류가 중립 위치에서 남쪽으로 이동할 수 있습니다. 이로 인해 미국 북부와 캐나다 지역은 평소보다 더 건조하고 더워질 수 있습니다.

역사적으로 캐나다는 겨울과 봄에 엘니뇨의 영향을 많이 받습니다. 캐나다 환경 및 기후 변화부에 따르면, 엘니뇨가 발생하면 캐나다의 서부, 북서부, 중부 지역은 이 계절이 평년보다 더 따뜻해질 것입니다.

일반적으로 엘니뇨는 캐나다 동부, 특히 해양에 큰 영향을 미치지 않지만, 대서양의 열대성 저기압 활동을 감소시킬 수 있습니다.

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