June 7, 2023

노로바이러스 재확산: 두 번 감염 가능성에 대한 전문가들의 견해

구토와 설사를 심하게 유발하는 고도로 전염성이 강한 노로바이러스는 다양한 변종이 있어 한 사람이 여러 번 감염될 수 있습니다. Johns Hopkins 보건 안전 센터의 감염병 전문가인 Amesh A. Adalja 박사는 노로바이러스에는 여러 변종이 있으며, 한 변종에 감염되더라도 다른 변종에 대해 거의 또는 전혀 보호를 제공하지 않기 때문에 재감염의 위험이 있다고 지적하고 있습니다.

재감염이 쉬운가요?

재감염 가능성이 있는 것은 사실이지만, 이는 감기와 같은 질환에 비해 상대적으로 더 낮습니다. 뉴욕 버펄로 대학교의 감염병 전문가인 Thomas Russo 박사는 감기가 더 많은 유전형과 병원균을 가지고 있어 재감염 가능성이 더 높다고 설명합니다. 반면에 노로바이러스는 유전형이 더 적으므로 재감염 위험이 더 낮지만, 이는 한 번 이상 감염될 수 없다는 것을 의미하지는 않습니다.

바이러스에서 회복한 후에는 일반적으로 6개월에서 2년 사이의 기간 동안 해당 노로바이러스 변종에 대한 면역력이 생깁니다. 그러나 Vanderbilt 대학교 의과대학의 감염병 전문가이자 의학 교수인 William Schaffner 박사는 이 면역력이 변종 특정적이며 다른 변종에 대한 보호를 거의 제공하지 않는다고 강조합니다. 따라서, 다른 변종에서 발생하는 노로바이러스를 가까운 시기에 두 번 걸릴 수 있습니다.

재감염 가능성이 불안감을 줄 수 있지만, Adalja 박사는 회복 직후의 즉시 재감염은 아마도 발생하지 않을 것이라고 장담합니다. 그러나 몇 주 동안 면역력이 감소하고 바이러스에 대한 취약성이 증가할 수 있습니다.

예방

예방책에 관해서는, 미국 질병통제예방센터(CDC)는 꼼꼼한 손 위생을 주장합니다. 화장실 사용 후, 기저귀를 갈아준 후, 식사나 음식 조리 전에는 적어도 20초 동안 비누와 물로 손을 철저히 씻는 것을 권장합니다. 가정에서 한 사람이 감염되었다면, 감염된 사람과 접촉한 표면을 소독하고 세탁할 때는 장갑을 착용해야 합니다.

또한, Russo 박사는 감염된 사람이 구토하는 경우 바이러스의 공중 분무형태로 전파 위험이 있기 때문에 마스크를 착용하라고 제안합니다. 그는 노로바이러스가 매우 전염성이 강하기 때문에 한번 집에 들어오면 예방하기가 어렵다고 경고합니다.

일반적으로 노로바이러스는 CDC에 따르면 1~3일 사이에 사라집니다. 그러나 심각한 문제는 탈수인데, 이는 특히 어린이, 노인, 면역 체계가 약한 사람들에게 위험할 수 있습니다. Schaffner 박사는 소변의 양 감소, 입과 목이 마르는 증상, 일어서면 현기증이 느껴지는 등의 탈수 증상이 발견되면 즉시 의료 조치를 받아야 한다고 조언합니다. 이런 경우에는 수액 보충을 위해 입원이 필요할 수 있습니다.

결론

노로바이러스를 다시 걸릴 가능성이 있지만, 손 위생을 잘 유지하고 아픈 사람들과의 밀접한 접촉을 피하면 위험을 최소화할 수 있습니다.

재감염의 가능성에도 불구하고, 바로 재감염될 가능성은 낮다는 것을 알고 있으면 회복 중인 사람들도 위안을 얻을 수 있습니다. 그러나 어떤 경우든 깨끗한 위생을 유지하는 것은 건강과 안전에 있어 매우 중요합니다.

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