Hearing loss: Causes, symptoms, treatment
April 10, 2023

청력 손실: 원인, 증상, 치료

청력 손실은 사회적, 정신적 건강에 심각한 영향을 미쳐 대인 관계에서 위축되고 불안과 우울증을 경험하게 만들 수 있습니다.

노안이라고도 하는 노화 관련 청력 손실은 시간이 지남에 따라 서서히 발생하며 한쪽 또는 양쪽 귀에서 소리를 부분적으로 또는 완전히 감지하지 못하게 될 수 있습니다. 중이의 변화, 시끄러운 소음에 대한 만성적인 노출, 심지어 일부 의학적 질환을 포함하여 나이가 들면서 청력을 서서히 잃게 되는 데에는 여러 가지 요인이 영향을 미칠 수 있습니다. 최근 연구에 따르면 유전적 요인도 작용할 수 있다고 합니다.

캐나다 청각 서비스에 따르면 청력 손실에는 감각 신경성, 전도성, 혼합성 등 세 가지 주요 유형이 있습니다.

가장 흔한 유형인 신경성 난청은 노화 과정이나 과도한 소음, 바이러스 또는 박테리아 감염 또는 특정 약물과 같은 기타 요인으로 인해 시간이 지남에 따라 내이 또는 청신경이 손상될 때 발생합니다.

전도성 난청은 내이 또는 외이의 기계적 문제로 인해 외이도, 고막 또는 중이를 통해 소리가 제대로 전달되지 않는 경우입니다. 이는 감염, 고막 천공 또는 귀지 축적 등 여러 가지 문제로 인해 발생할 수 있습니다.

이름에서 알 수 있듯이 혼합성 난청은 다른 두 가지가 결합된 것으로 중이와 내이가 모두 영향을 받는 것을 의미합니다.

청력 손실은 주변 세계와 단절되거나 고립된 느낌을 주는 실망스러운 경험이 될 수 있습니다. 청력 손실 정도가 심하면 불안과 우울증을 유발할 수 있습니다. 청력을 항상 회복할 수 있는 것은 아니지만, 일부 장애는 예방할 수 있고 다른 장애는 치료를 통해 개선할 수 있습니다.

청력 손실의 증상

청력 손실은 매우 서서히 진행되기 때문에 발견하기 어려울 수 있습니다. 증상이 나타나면 받아들이기 어려워 일부 사람들은 문제를 부정하거나 불편하다고 느끼는 사회적 상황을 회피할 수 있습니다. 이러한 증상에는 다음이 포함될 수 있습니다:

  • 양쪽 귀에서 울리거나 윙윙거리는 소리(이명이라고도 함)
  • 듣기가 힘들다
  • 끊임없이 반복되는 단어가 필요하다 특히 혼잡한 환경에서 대화를 자주 오해한다
  • 한쪽 귀를 선호한다
  • 필요 이상으로 큰 소리로 말한다
  • TV나 기타 음원을 평소보다 크게 설정한다
  • 주변 소음에 신경이 쓰인다
  • 전화 통화가 어렵다
  • 사회적 환경을 피하고 싶다고 느낀다

청력 손실은 어떻게 진단하나요?

환자가 청력 손실 증상을 보고하면 의사는 일반적으로 신체 검사를 실시합니다. 이를 통해 귀지 축적, 감염 또는 귀 자체의 형성 방식과 같은 특정 문제를 발견할 수 있습니다. 메이요(Mayo) 클리닉에 따르면 다른 검사에는 다음이 포함될 수 있습니다:

  • 선별 검사 - 한쪽 귀를 가리고 다른 쪽 귀로 다른 음량의 소리를 감지하는 속삭임 검사는 문제의 정도를 파악하는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 소리굽쇠 검사 - 이 검사는 손실의 원인을 찾는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 청력계 검사 - 일반적으로 전문가가 수행하는 이 고급 검사는 양쪽 귀에서 감지할 수 있는 소리의 범위를 결정합니다.
  • 영상 검사 - 문제의 원인이 부상이나 종양으로 의심되는 경우 CT 스캔 또는 MRI를 할 수 있습니다.

청력 손실은 어떻게 치료하나요?

청력 손실 증상을 해결하는 방법은 문제의 유형과 심각도에 따라 달라질 수 있습니다. 다음과 같은 옵션이 있습니다:

  • 귀지 제거 - 되돌릴 수 있는 몇 안 되는 청력 손실 형태 중 하나로, 의사가 귀지로 인한 막힘을 제거할 수 있습니다.
  • 수술 - 만성 감염을 예방하기 위해 귀에 튜브를 삽입하는 수술을 포함한 일부 형태의 수술은 청력을 개선하거나 회복시킬 수 있습니다.
  • 약물 - 항생제는 때때로 감염 관련 청력 손실을 되돌릴 수 있으며 특정 스테로이드는 큰 소음에 노출되어 발생할 수 있는 부기를 완화할 수 있습니다.
  • 보청기 - 귀 안이나 밖에 착용하는 장치는 청력 손실 회복에 도움을 줄 수 있습니다. 보청기가 효과가 없는 경우, 인공와우 이식술이 내이에서 발생하는 청력 손실에 유용할 수 있습니다.

청력 손실 예방

청력 손실을 예방하는 가장 좋은 방법은 귀를 보호하는 것입니다. 여기에는 지나치게 시끄러운 장소를 피하고, 불가피한 경우 플라스틱 귀마개나 글리세린으로 채워진 귀마개를 사용하는 것이 포함됩니다. 이러한 환경에 자주 노출되는 경우 정기적인 청력 검사를 받으면 청력 상태를 파악하고 청력 손실이 발생하기 시작하면 예방 조치를 취할 수 있습니다. 또한 시끄러운 음악 감상과 같이 큰 소음이 발생하기 쉬운 취미 활동은 피해야 합니다.

청력 손실을 겪고 있는 캐나다인은 몇 명이나 될까요?

캐나다 통계청에 따르면 19세에서 79세 사이의 캐나다인 중 60%가 청력 측정으로 측정된 청력 손실(23%), 이명(22%) 또는 둘 다(14%) 등 청력 건강 문제를 겪고 있습니다.

40세에서 79세 사이의 많은 캐나다인은 자신에게 문제가 있다는 사실조차 인지하지 못하고 있습니다.

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